지역선정이 중요하다

  • 북방 vs 남방 

중국은 한 나라라고 분류하기 힘들 정도로 북방과 남방의 분위기가 매우 다르다. 일반화할 수는 없지만 북방인은 자신의 이익을 잘 챙기고 개인주의적인 성격이 강하지만 비교적 발음이 깨끗해 보통화(표준어)를 익히는 데는 좋다.

남방인의 경우 끈끈한 정과 의리를 중시하다 보니 외국 학생들에게는 어울리기가 쉽다. 하지만 방언 사용이 심하고 발음이 비교적 깨끗하지 않다. 특히 설화음을 (혀를 굴려 내는 발음)을 생략해서 말하는 경우가 많아 초급자의 경우 잘못된 발음을 익히게 될 수도 있다.

그 다음으로 지리적인 특성을 살펴보면 북방은 비교적 춥다는 것을 인지해야 한다. 야외 활동을 하기 어려울 수 있고 겨울도 길다. 남방의 경우에는 여름에 무척 더운 지방을 제외한다면 야외 활동을 하기 좋고 적응하기도 쉬운 편이다.

  • 대도시 vs 소도시

대도시의 경우 누릴 수 있는 문화적 혜택이 많다. 특히 우리에게 잘 알려진 상해나 북경의 경우에는 다양한 여가 생활을 즐길 수 있고 그 과정에서 언어를 자연스럽게 습득할 수 있다는 장점이 있다. 다만 한국인의 비율이 높은 점과 물가가 비싸다는 점은 감안해야 한다.

소도시의 경우 상대적으로 적은 외국인의 비율 때문에 함께 어울릴 수 있는 기회가 많고 진짜 중국인의 삶을 엿볼 수 있다는 장점이 있다. 아울러 물가가 싸고 모국어를 쓸 기회가 적다. 하지만 치안이 다소 좋지 않은 편이다.

 

한국인의 비율이 중요하다

  • 높은 비율 vs 낮은 비율

한국인의 비율이 높다 보면 일상생활을 하는 경우에 모국어를 듣거나 사용하는 빈도가 높을 수 있다.하지만 그렇다고 해서 한국 사람이 적은 곳으로 어학 연수지역을 선정하는게 낫다고 단정 지을 수는 없다. 오히려 낮은 비율로 인해 향수병에 걸려 조기 귀국을 결정하는 경우도 있다. 그러므로 자신의 성향을 파악하는 것이 중요하다. 자기 관리가 철저한 편이라면 한국인이 많아도 공부에 집중할 수 있지만 그렇지 않다면 다시 한 번 생각해보는 것이 좋다.

 

어디서 공부할지가 중요하다

대학교 부설 어학당의 경우 다른 건물을 사용하더라도 같은 캠퍼스를 사용하기에 또래의 중국 학생들과 자연스럽게 어울릴 수 있다. 또한 푸다오(과외선생님)를 구하거나 후샹방주(언어교환)를 하기 쉽다. 다만 한 교사 당 가르치는 학생의 수가 많아 수업 시간에 발표를 하거나 말을 할 기회가 많지 않다는 게 단점이다.

 

어디서 살아야 할까?

대학교 부설 기숙사는 실제 중국 물가에 비춰볼 때 상대적으로 가격이 비싸다. 그러므로 초급레벨의 연수자의 경우 몇 달 정도 머무르면서 적응을 하고 외부에 집을 얻는 것이 좋다. 현지 중개사를 통해 집을 구하는 과정에서 다양한 어휘를 사용하고 회화를 연습할 수 있기도 하다. 하지만 집주인으로부터 야진(보증금)을 떼이는 경우가 많아 주의를 기울이는 것이 좋다. 전세입자와의 이야기를 통해 정보를 얻거나 비교적 적은 야진을 요구하는 집의 세를 얻는 것이 좋다.

 

여행도 공부다

여행을 하는 과정을 통해 회화 실력을 늘릴 수 있어 중국에서 어학 연수를 하는 학생이라면 배낭 여행을 권해주고 싶다. 특히 기차의 침대칸를 이용해 장기간 여행을 하다 보면 중국인의 삶을 엿볼 수도 있고 멋진 풍경을 보며 값진 경험도 할 수 있다. 다만 안전하게 여행을 하는 것이 중요하다. 외국인의 경우 범죄의 타겟이 될 수도 있기 때문에 밤늦게 숙소로 귀가하거나 으슥한 골목을 돌아다니는 것은 피하고 되도록이면 대중교통을 이용하는 것이 좋다.

 

철저한 준비가 필요하다

어학연수는 단지 공부를 하는 것만이 아니라는 점을 강조하고 싶다. 가족과 친구들과 떨어져 혼자 생활해나가는 과정에서 어려움이 뒤따르기 때문이다. 사기를 당하거나 슬럼프로 인해 고생을 할 수도 있다 보니 혼자서 외국생활을 할 마음의 준비가 되어 있는지가 중요하다. 그래야 실패하지 않고 연수를 성공적으로 잘 마칠 수 있다.

특히나 다른 문화권에 적응하는 첫 석 달이 나머지 기간의 성패를 좌우한다. 새로운 친구를 만나고 새로운 문물을 접하는 자체가 재미있는 건 길어야 한 달이다. 그 후에도 초심을 잃지 않고 노력하는 것이 중요하다. 흥미를 잃는 순간 외국연수의 효과는 사라진다.

 

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