비트코인이 800만 원을 넘었다는 기사를 보았다. 800만 원! 그 순간 필자를 사로잡은 의문은 ‘아니, 그 코인이 도대체 무엇이기에 하나에 800만 원이나 하는거야?’ 라는 것이었다. 필자가 글을 쓰고 있는 지금, 금이  1그램에 4만 5천 원 정도인 것을 감안하면, 비트코인의 가격은 엄청난것이 분명하다. 비트코인의 값이 폭등하고 있는 지금, 많은 사람들이 비트코인에서 수익 창출을 기대하는 것은 자명해 보인다. 그러니 단기간에 폭등하지 않았겠는가?

비트코인

 

물론 장기간에 걸쳐 비트코인의 가치에 투자한 사람도 분명히 있겠지만, 확실히 단기적인 수익을 원하는 사람 역시 많다고 예상된다. 그런데 과연 모두가 비트코인에 대해서 정확한 이해를 하고 있을까? 단기투자자뿐만 아니라 장기투자를 하는 사람들 모두 비트코인에 대한 이해가 선행되어 있는가? 필자의 주위에도 비트코인에 돈을 투자하는 사람이 몇몇 있다. 그들에게 비트코인이 무엇인지나 알고 투자를 하냐고 물어보면, 하나같이 모른다고 답하거나 정확히 알고 있지 못했다. 기껏 해야 ‘미래에 중요하게 생각될 가상화폐’ 정도였다. 그것이 무엇인지 확실히 알지 못하는 상태에서 몇 백, 몇 천 만 원을 투자하고 있었던 것이다.

 

비트코인, 투자인가 투기인가?

이러한 행보는 투자가 아니라 투기라는 표현이 더 어울릴 것이다. 필자는 합리적인 이유가 있으면 투자이지만, 그렇지 않다면 투기라고 생각한다. 투자와 투기의 범위가 모호하기는 하지만, 어떤 이유로 돈을 넣는지 알면 투자와 투기는 어느 정도 구분할 수 있기 때문이다. 혹시 당신도 최근 비트코인의 상승세에 혹하여 아무런 정보와 준비 없이 투기전선에 뛰어든 건 아닌지?

물론 비트코인에 대한 정보는 비트코인의 투자 금액에 비해 많지 않은 것은 사실이다. 비트코인이 최근에 급격한 관심을 받게 된 것외에, 조사와 연구가 다른 금융 자산에 비해 적기 때문인 듯하다. 그래서 필자는 비트코인이 무엇이며, 어떠한 시스템에서 운용되고, 기술적인 부분은 어떤 것이 있으며, 앞으로의 전망은 어떠하게 될지를 부족하나마 몇몇 글에 걸쳐 써보자 한다. 물론 미래를 예측하는 것은 필자의 사견이며 틀릴 수 있다는 것을 잘 알고 있다.

 

비트코인 블락체인

 

비트코인과 블록체인

비트코인에 대한 이해는 일단 비트코인이 무엇인지부터 알아보는 것에서 시작해야 한다. 과연 비트코인이란 무엇인가? 간략히 말해 비트코인이란 블록체인을 기반으로 운용되는 가상암호화폐이다. 블록체인이라는 데이터 구조에서, 누군가가 컴퓨터 계산을 거쳐 블록을 생성하는데 성공하게 되면, 그 보상으로 일련의 데이터가 주어진다. 그것을 우리는 비트코인이라고 부른다. 생각보다 개념은 어렵지 않아 보인다. 비트코인은 데이터!

그렇다면 왜 이런 데이터가 관심을 받게 되었을까? 심지어 2017년 11월 초를 기준으로 하나에 800만원이라는 분에 넘치는 관심을! 실제로 일본은 얼마 전 비트코인 거래소를 공식적으로 승인했으며, 미국에서는 비트코인이 선물시장에 상장되었다. 또한 영국과 미국의 거대은행들은 비트코인에 많은 돈을 투자하고 있으며, 굴지의 IT 기업들 역시 비트코인 투자 행보에 동참했다. 왜 비트코인이 이렇게 중요하게 평가되고 있는지를 알려면 비트코인의 존재를 가능하게 만드는 시스템에 주목해야한다, 그 시스템은 블록체인 시스템이다.

 

블록체인

 

블록체인의 데이터 구조

블록체인 시스템을 이해하지 못한 상태에서, 비트코인을 논의하는 것은 어불성설이다. 블록체인은 일종의 데이터 구조이다. 하지만 블록체인이라는 데이터 구조를 이해하기에 앞서 지금 만연한 데이터 구조를 이해해야 한다. 이를 위해 거대 포털 사이트의 데이터 구조를 예를 들어보자. 우리는 원하는 자료의 이름이나 관련 정보를 네이버나 검색 엔진에 검색한 후, ‘검색’ 단추를 클릭한다. 그러면 수많은 검색 결과가 나오고(블로그, 카페, 웹문서 등) 우리는 원하는 정보만을 선택적으로 흡수한다. 여기서 네이버는 하나의 거대한 노드, 즉 허브이다. 네이버라는 검색 엔진에 여러 데이터가 연결되어 있는 것이다.

 

블록체인

데이터 과학에서는 위에 그림에서처럼, 동그란 것은 노드이고 그것을 연결하고 있는 선은 링크라고 부른다.  네이버라는 검색 엔진은 많은 노드(하위의 구들-블로그, 카페 등의 검색 결과라고 볼 수 있다)를 연결하고 있는 노드, 즉 허브(맨 위의 구)인 것이다. 이는 비단 검색 시스템에서만 나타나는 데이터 구조 형태는 아니다. 거래에서도 이러한 구조를 볼 수 있다. 금융 거래에서, 우리는 항상 중개인을 필요로 한다.

은행은 중개인으로서 신뢰하지 않는 두 사람을 연결해주고, 온라인 결재에서는 유통업체가 중개인으로서 사람들을 이어준다. 우리는 직접적으로 거래하지 않는 이상, 언제나 은행이나 기업 같은 거대한 중재자를 통해서만 거래를 한다. 그런데 여기서 집중화(centralize) 문제가 발생한다. 개인과 집단 간의 거래를 통제할 수 있으며, 수많은 정보를 수집하며, 이를 바탕으로 막대한 수수료를 챙기는 것이다. 재미있게도, 발생되는 거래에서 그 당사자들보다는 제3자인 은행이나 기업이 중심이 되는 것이다. 거래를 원하는 개인이나 집단은 반드시 은행이나 기업을 거칠 수밖에 없기 때문이다.

 

집중화의 보안 문제와 블록체인

이렇게 집중화 문제가 발생하게 되고, 이는 보안의 문제와도 이어지게 된다. 여러 노드가 집중되어 있는 소수의 허브는 금전적인 정보를 많이 가지고 있는데, 이는 해커의 목표가 되기 쉽다. 실제로 해킹은 빈번히 일어나는 것이 사실이다. 개인정보 유출, 신용 정보 도용은 집중화 문제에서 파생된다.

그런데 이러한 문제를 블록체인이 해결해줄 수 있다면? 데이터 유지와 보수에 드는 막대한 금적적인 비용을 다른 가치로 환원시킬 수단이 있다면? 현재 떠오르고 있는 수단이 블록체인이며, 많은 기대를 한 몸에 받고 있다. 다음 글에서는 블록체인이 구체적으로 무엇인지, 어떤 특성을 가졌으며, 왜 새로운 대안으로 떠오르고 있는지 알아볼 것이다.

 

 

콘텐타

 

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